Molann Eolaithe Staidéar a dhéanamh ar na céadta astaróideach le Cabhlach Nanoprobe

le Ryan Whitwam

Tá an grianchóras lán le carraigeacha spáis nár tháinig ina bpláinéid riamh, go leor acu ag fithisiú idir Mars agus Iúpatar sa chrios astaróideach. D’éirigh le heolaithe cúpla astaróideach gar a scrúdú, agus is gearr go bhfaighidh misean OSIRIS-REx sampla ó astaróideach amháin agus go gcuirfidh sé ar ais ar an Domhan é. Thógfadh sé aois, áfach, léargas iomlán a fháil ar an réimse leathan astaróideach trí chuairt a thabhairt ar cheann ag an am. Tá plean curtha i láthair ag foireann eolaithe ó Institiúid Meitéareolaíoch na Fionlainne (FMI) chun staidéar a dhéanamh ar an iliomad astaróideach le cabhlach de nanoprobes.

Tá gach misean spáis domhain róbataic atá ann faoi láthair ag brath ar thóireadóirí móra ardchumhachta a bhfuil go leor ionstraimíochta iontu. Bheadh ​​an Cabhlach Nanosat Camchuairte astaróideach mar a thugtar air comhdhéanta de 50 tóireadóir beag, gach ceann acu le sraith teoranta ionstraimí. Cé go mb’fhéidir nach mbailfeadh siad an oiread sonraí agus probe níos mó, gheobhadh taighdeoirí léamha ó raon leathan spriocanna in aon mhisean amháin. Measann dearthóirí misin go mbeadh na nanoprobes in ann flybys de thart ar 300 réad a dhéanamh sa chrios astaróideach sula bhfillfidís ar an Domhan. Sea, bheadh ​​orthu teacht ar ais i ndáiríre freisin. Ní cheadaíonn an dearadh beag éadrom ach antenna beag nach féidir leis sonraí a tharchur ó achair fhoircneacha den sórt sin.

Meastar go mbeidh meáchan thart ar 11 bpunt (5 chileagram) ag na tóireadóirí aonair. Bheadh ​​teileascóp 4-ceintiméadar feistithe dóibh le haghaidh íomháithe optúla agus speictriméadar chun anailís a dhéanamh ar chomhdhéanamh ceimiceach na sprioc-astaróideach. Agus é ag dul laistigh de 62.1 míle (100 ciliméadar) ó réad, ba cheart go mbeadh an teileascóp in ann thart ar 100 méadar in aghaidh an picteilín a réiteach. Níl sé sin iontach, ach tá sé níos fearr ná mar is féidir linn a dhéanamh ar an Domhan. D’fhéadfaimis cruth foriomlán an astaróidigh a chinneadh, má tá cráitéir ann, agus an bhfuil aon “ghealaí ann.” D’fhéadfadh an speictriméadar a insint dúinn an bhfuil uisce i láthair ar an dromchla.

Caithfidh na tóireadóirí seo a bheith beag agus éadrom toisc nach bhfuil siad á gcumhachtú ag gnáth-innill roicéad. Cheap an FMI seol gréine leictreonach nó “E-sail” a thiomáinfeadh na tóireadóirí (féach thuas). Tá dhá chuid sa spásárthach; tá príomh-aonad agus modúl iargúlta ceangailte le teannán leictreach 12.4 míle (20 ciliméadar). De réir mar a scuabann gaoth na gréine iain ón ngrian, buaileann siad an tennán agus gineann siad méid beag sá - go leor chun na nanapróib bídeacha éadroma a bhrú ar aghaidh. Rothlaíonn an sárú iomlán, agus is féidir athrú a dhéanamh ar uillinn an uainíochta treo an sá a athrú.

Éilíonn an FMI go bhféadfaí an tionscadal iomlán a sheoladh ar feadh thart ar $ 72 milliún, i bhfad níos lú ná an costas $ 1 billiún nó níos mó ar mhisin spáis domhain eile. Pleanálann an fhoireann tástáil saotharlainne agus fithiseach CubeSat chun a gcuid oibre teicneolaíochta r-seol a dhearbhú. Tá FMI fós ag lorg comhpháirtí gníomhaireachta spáis chun go dtarlóidh sé seo, ach is togra iontach suimiúil é.

Foilsíodh ar dtús é ag www.extremetech.com an 20 Meán Fómhair 2017.