Tochailtí athnuaite san uaimh Rising Star

D’fhéadfadh go mbeadh níos mó iarsmaí de Homo naledi agus fianaise faoin gcaoi a ndeachaigh na cnámha isteach san uaimh ar an mbealach

Foireann tochailte ag siúl suas ó champa páirce Rising Star go bealach isteach na huaimhe.

Tá ár bhfoireann faoi thalamh an mhí seo i gcóras uaimh Rising Star, san Afraic Theas. Tá ceannaire an tionscadail Lee Berger agus mé féin, mar aon le go leor ball foirne eile, ag déanamh nuashonruithe tréimhsiúla ón suíomh ar Twitter agus Facebook, le hashtags #Homonaledi, #LesediChamber, agus #DinalediChamber.

I rith na míosa, táimid ag déanamh sraith imeachtaí le National Geographic's Explorer Classroom. Is féidir le ranganna scoile ó áit ar bith ar domhan idirghníomhú lenár bhfoireann faoi thalamh i nDlísheomraí Dinaledi agus Lesedi. Craoltar na himeachtaí sin beo ar YouTube agus iad ag tarlú, agus is féidir le scoileanna clárú le National Geographic chun an deis a gcuid ceisteanna féin a fhreagairt le linn na n-imeachtaí.

An mhí seo tá dhá phríomhsprioc tochailte againn.

Is é Seomra Dinaledi, ar a dtugaimid suíomh 101, an áit bhunaidh inar thochailt muid níos mó ná 1500 eiseamal de Homo naledi in 2013. Ó shin i leith, bhíomar ag déanamh monatóireachta ar dhálaí laistigh den seomra ach gan iad a thochailt, ach amháin cúpla eiseamal breise a aisghabháil Dátú ESR.

Anois tar éis ceithre bliana, tá ár bhfoireann tar éis filleadh ar Sheomra Dinaledi. Táimid ag tochailt limistéar teoranta chun hipitéisí a thástáil faoi fhoirmiú an éarlais chnámh hominin.

Sonraí scamall pointe léasair a thaispeánann ár mbealach isteach i Seomra Dinaledi. Tá an Chute chomh cúng sin nach féidir linn sonraí scanadh cruinne a fháil istigh ann - anseo, níl ann ach líne phonc. Sonraí ó Ashley Kruger.

Téann an fhoireann isteach sa seomra trí phasáiste ingearach ar a dtugtar an Chute, brú caol le leithead 18 cm ar a laghad. In aice le bun an Chute, cloíonn roinnt clocha sreafa lena bhalla, ag soláthar fianaise go raibh an sliocht seo seasmhach go geolaíoch ón am a tháinig Homo naledi isteach sa seomra.

Bhí a lán daoine aisteach an raibh bealach isteach éigin eile sa seomra seo ann roimhe seo. Go dtí seo, níor aimsigh obair gheolaíoch sa seomra aon sliocht eile a d’fhéadfadh ligean do hominíní nó a gcorp dul isteach. Tá go leor fianaise ann go gcaithfidh go raibh an seomra inrochtana go mór nuair a tháinig iarsmaí H. naledi - go háirithe an soiléir difríocht i gcomhdhéanamh dríodair idir Dinaledi agus seomraí eile in aice láimhe, agus an easpa fianaise maidir le haon iarsmaí ainmhí meánach nó mór eile. Dealraíonn sé go gcaithfidh na hiarsmaí homínín dul isteach sa seomra ar an mbealach céanna a dhéanaimid inniu, síos an Chute seo.

Ach tagann beagnach gach ceann de na héinín go dtí seo ó limistéar beag bídeach tochailte, gan ach 0.8 méadar cearnach, ag ceann is faide an tseomra níos mó ná 10 méadar ón Chute.

Plean urláir de Sheomra Dinaledi. Tagann an chuid is mó d’iarsmaí homínín ó limistéar tochailte an-bheag 2013 (ar chlé). Tá an fhoireann ag tochailt anois in aice leis an Chute chun a fháil amach an féidir iarsmaí a dhíriú ansin freisin. Bhí iarsmaí Hominin suite ar an dromchla sna ceantair ina bhfuil poncanna bándearg.

B’fhéidir gur cruthaíodh an éarlais ag hominíní ag ligean comhlachtaí isteach sa Chute. Más ea, táimid ag tuar go gcaithfidh cón smionagar a bheith díreach faoi bhun an Chute mar gheall ar iarsmaí homínín uair amháin. Tá fiacail H. naledi amháin faighte againn sa réimse seo, ach níor chladhaigh muid le fiosrú an bhfuil iarsmaí breise faoin dromchla anseo. Mar sin táimid ag tástáil na hipitéise seo anois trí thochailt theoranta a dhéanamh ag bun an Chute. Chomh maith leis sin, tugaimid faoi thuairim go bhféadfadh sé seo an deis is láidre a sholáthar chun aon fhianaise a fháil ar dhéantáin a d’fhéadfadh a bheith ann, nó fianaise iompraíochta eile cosúil le hiarsmaí gualaigh.

I gcodarsnacht leis sin, mura bhfaighimid iarsmaí hominín sa chuid seo den seomra, thabharfadh sé le tuiscint nár fhoirmigh an éarlais mar chón smionagar faoin Chute, nó gur bhain creimeadh an éarlais hominin sa chuid seo den uaimh. I gceachtar cás, soláthróidh an tochailt seo sonraí chun cabhrú linn na próisis seo a thuiscint.

Ar chlé: Amharc ar phlean ar Sheomra Lesedi. Tá sé i gceist ag ár dtochailt anois sa phasáiste briste Thuaidh-Theas tástáil a dhéanamh an bhféadfadh codanna breise de Neo a bheith san éarlais seo, agus an fhéidearthacht ann tuilleadh imscrúdaithe a dhéanamh ar an mbriseadh Seilide. Ar dheis: Conair ón mbealach isteach dromchla go dtí Seomra Lesedi.

Ag an am céanna, táimid ag tochailt limistéar nua laistigh de Sheomra Lesedi, ar a dtugaimid suíomh 102. Laistigh den seomra seo le trí bliana anuas, tá ár bhfoireann tar éis iarsmaí trí dhuine ar a laghad de Homo naledi a aisghabháil, lena n-áirítear an pháirteach creatlach ar a dtugaimid “Neo”.

An chnámharlach “Neo”, as Seomra Lesedi. Is é seo an chnámharlach is iomláine de Homo naledi a ghnóthaigh ár bhfoireann go dtí seo. Tá an fhoireann ag obair chun codanna breise den chnámharlach a aisghabháil, má tá siad ann laistigh den phasáiste briste Thuaidh-Theas.

An mhí seo, is é ár gcuspóir lárnach i Lesedi níos mó den chnámharlach Neo a aisghabháil. Go déanach anuraidh, ghnóthaigh Marina Elliott blúire de sacrum ó chuid an-chúng den phasáiste Thuaidh-Theas laistigh den seomra. Is é an sacrum an cnámh a dhéanann suas cúl na pelvis. D’éirigh linn an sacrum sin a mheaitseáil leis an veirteabra lumbar deireanach ag Neo, mar sin tá a fhios againn go mbaineann sé leis.

Tá an chuid is mó de Neo go dtí seo aisghafa ó thollán beag dall a théann amach ón 102 pasáiste Thuaidh-Theas. Ach fuarthas dhá blúire de chnámha fada sa phasáiste sin ar an dromchla, agus b’fhéidir gur thit roinnt ábhar ón tollán dall isteach sa limistéar sin.

Déanaimid hipitéis gur féidir go mbeidh codanna breise de chnámharlach Neo laistigh den phasáiste Thuaidh-Theas sin, agus táimid ag tochailt chun an hipitéis sin a thástáil. Méadóidh an tochailt seo ár gcumas imscrúdú a dhéanamh ar na codanna den seomra atá níos faide ó thuaidh, lena n-áirítear an limistéar ar a dtugtar an “pasáiste briste seilide”. Fuarthas roinnt ábhar homínín ón dromchla sa bristeadh seilide freisin, ach ní féidir linn na dríodair seo a imscrúdú go dtí go mbeidh an dríodar dríodair laistigh den phasáiste briste Thuaidh-Theas glanta.

Táimid ag bailiú faisnéise freisin a d'fhéadfadh cabhrú le ceisteanna gan réiteach faoi éarlais Lesedi a fhreagairt. Ceist amháin is ea: Cén aois iad na hominíní i Seomra Lesedi? Tá fianaise láidir againn go bhfuil homainíní Dinaledi Chamber idir 236,000 agus 335,000 bliain d’aois. Breathnaíonn Neo agus an Seomra Lesedi eile beagnach mar an gcéanna leo siúd i Seomra Dinaledi, agus d’fhéadfadh go mbeadh an aois gheolaíoch chéanna acu - b’fhéidir gur baill iad fiú amháin de dhaonra beag amháin. Ach níl siad sásta glacadh le haon rud gan tástálacha díreacha. Bhí Eric Roberts ó Ollscoil James Cook anseo an tseachtain seo caite ag bailiú sonraí geolaíochta, agus leanfar le bailiú sonraí le cuairteoirí eolaíochta eile níos déanaí sa mhí.

Ceist eile ná an féidir na cnámha hominin i Lesedi a cheangal le haon cheann de chnámha agus fhiacla ainmhithe eile sa seomra seo. Tá roinnt fianaise againn go bhféadfadh go leor de na hiarsmaí fána seo a bheith an-dhéanach - níos lú ná 10,000 bliain d’aois - agus is ón dromchla a tháinig siad den chuid is mó, ní an comhthéacs dríodair céanna le Neo agus a fhanann an hominín eile. Níl ann ach dornán d’iarsmaí fána a bhfuil an chuma orthu go bhféadfaidís teacht ón gcomhthéacs dríodair céanna leis na homainíní, agus nílimid cinnte fós an dtagann siad ón tréimhse chéanna ama. Beimid ag bailiú tuilleadh faisnéise le fáil amach an bhféadfadh an limistéar lagtrá comhthéacs dríodair breise agus iarsmaí fána breise a sholáthar.

Becca Peixotto (ar dheis) atá suite laistigh den phasáiste caol ina bhfuil tochailt ar siúl i Seomra Lesedi. Fanann Steven Tucker (ar chlé) in aice láimhe le cúnamh a thabhairt.

Tá sé i bhfad níos deacra dul isteach i Seomra Dinaledi, ach i roinnt bealaí tá sé níos dúshlánaí Cumann Lesedi a thochailt. Sa chás go bhfuil an fhoireann ag obair, laistigh den phasáiste briste Thuaidh-Theas, níl ach spás an-daingean acu atá in ann freastal ar thochaltóir aonair. Le bheith ag obair ann, tá ardán cruthaithe ag an bhfoireann ag baint úsáide as dréimire, a shíneann go cothrománach isteach sa limistéar tochailte cúng. Chomh luath agus a dhreapann siad isteach sa cheantar, níl ach cúpla orlach imréitigh ag gach tochaltóir.

Go dtí go mbeidh pictiúir agat, is deacair na toisí dochta agus an deacracht a bhaineann le bheith ag obair sa spás beag bídeach seo a shamhlú. Ní féidir linn aon cheann dár bhfothaí ceamara físe a fháil isteach sa spás seo, agus mar sin rinne Elen Feuerriegel selfie sa phost tochailte seo, ag cuidiú lena thaispeáint cé chomh teoranta is atá sé:

Elen Feuerriegel ag tochailt laistigh de Sheomra Lesedi (grianghraf: Elen Feuerriegel)

Os cionn na talún, táimid ag tástáil glúin nua trealaimh, lena n-áirítear cumarsáid faoi thalamh tríd an idirlíon. Tá línte crua Ethernet againn ag dul síos sa dá sheomra, agus ródairí wifi a chuireann ar ár gcumas il ríomhairí glúine agus feistí ceamara atá ceangailte leis an idirlíon a úsáid.

Bhí an socrú seo iontach maith chun tochailt a chomhordú, mar is féidir leis an dá sheomra labhairt lena chéile agus lenár bhfoireann ar an dromchla. Thug sé cumas iomlán nua dúinn freisin teagmháil a dhéanamh leis an gcuid eile den domhan.

Radhairc ónár gcéad seisiún Explorer Classroom, le rannpháirtithe scoile san Afraic Theas agus sa Ghearmáin. Tá Mathabela Tsikoane ag míniú conas atá tochailt ag obair i Seomra Dinaledi.

Go dtí seo, chuir an t-idirlíon síos sna seomraí ar ár gcumas trí fhotha bheo a dhéanamh ón gcóras uaimh, le dhá sheisiún Explorer Classroom trí National Geographic, agus seisiún amháin Facebook Live. Tá scoileanna san Afraic Theas, sa Ghearmáin, sna Stáit Aontaithe agus i gCeanada sroichte againn cheana féin, agus beimid ag leanúint leis na seisiúin seo Déardaoin an mhí seo.

Idir an dá linn, tá seisiúin bheo eile beartaithe againn don phobal, chun daoine a choinneáil ar an eolas faoi na rudaí atá ag tarlú faoi thalamh. Dé Céadaoin, 13 Meán Fómhair, táimid ag pleanáil Facebook Live tríd an leathanach Facebook National Geographic, agus beimid ag nuashonrú an dul chun cinn go dtí seo.

Tá an fhoireann ag obair faoi thalamh anois ón Luan seo caite, agus chaith siad an chéad chúpla lá ag dul suas le luas, ag deimhniú pleananna laistigh de na seomraí, agus ag leagan amach eangacha tochailte agus réamhbhabhtaí eile.

Dé hAoine fuaireamar ár gcéad eiseamail hominin ó Sheomra Dinaledi sa tochailt seo, agus táimid ag súil go mbeidh níos mó iontaisí ag teacht an tseachtain seo. Táimid dóchasach go bhfaighidh muid tuilleadh torthaí ó Sheomra Lesedi, ach tá sé mall agus b’fhéidir go dtógfaidh sé tamall sula bhfeicfimid a bhfuil ag teacht chun cinn ón limistéar tochailte sin.

Elen Feuerriegel, Mathubela Tsikoane, Becca Peixotto agus Marina Elliott ag prepping chun dul isteach san uaimh.